Marzoug Lehiba

  • Een van de initiators Dag van Hoop

"Iemand die je persoonlijk kent, kun je niet haten. Dat is de kracht van communicatie."

Broodnodige zachtheid

'Praten maakt zacht.' Marzoug Lehiba kijkt me verwachtingsvol aan. 'Iemand die je persoonlijk kent kun je niet haten. Dat is de kracht van communicatie. En dat klinkt misschien clichématig, maar het is echt waar.'

Lehiba vluchtte voor het dictatoriale regime dat zijn land Tunesië in de jaren 70 in zijn greep had. Hij kon niet veilig en vrij leven in een land met een regime dat onderscheid maakte tussen mensen. Lehiba wist beter en geloofde al jong in de kracht van gelijkwaardigheid. 'Iedereen is bovenal en als eerste mens', zo luidt zijn overtuiging. Als lid van de Haarlemse participatieraad en in de hoedanigheid van verbinder is hij één van de initiators van de Dag van Hoop.

Dag van Hoop
De Dag van Hoop is bedoeld om verbinding te leggen en om contact te maken met mensen die anders zijn dan jij. 'Mensen die je persoonlijk kent kun je niet haten. Praten maakt zacht, daar geloof ik heilig in. Dat is voor mij ook de belangrijkste reden voor het organiseren van de Dag van Hoop. Dat moet de plek en het moment zijn om verschillende mensen samen te brengen. Daar ontmoeten we elkaar en daar worden we zacht. Het is ook de plek voor duiding en uitleg. Niet alleen omdat het fijn is om van elkaar te leren, maar ook omdat onwetendheid een voedingsbodem is voor angst en onbegrip. Met onwetendheid kun je niet praten. Daarom moeten we blijven praten en de kans krijgen om naar elkaar te luisteren en elkaar op andere gedachten te brengen. Om elkaars blik te verruimen. Anders blijf je altijd zitten met vooroordelen.’

Roeping
Als moslim ziet hij het als zijn roeping om mensen te vertellen over zijn geloof en verbinding te zoeken. 'Er bestaat niet zoiets als een gematigde of een extremistische moslim. Een moslim is een moslim. Niet links, niet rechts. Een moslim gelooft in vele profeten, inclusief Jezus, Mohammed en Abraham. De basis voor een moslim is gelijkwaardigheid. Iedereen is anders, maar iedereen is gelijkwaardig.' Dat is ook wel iets wat het Westen kan leren van zijn thuisland Tunesië, zo stelt hij. 'Ik heb pas in Nederland geleerd hoe mensen kunnen verschillen op basis van achtergrond en huidskleur. In Tunesië ben je gewoon Tunesiër. Dat is iets waar ik hier in Nederland voor vecht. Iedereen is mens.'

De kracht van diversiteit
Overigens zijn er ook grote voordelen aan het leven in het Westen vindt Lehiba: 'We zijn hier vrij. En vrijheid maakt rijk. Het maakt dat we in een land leven met veel diversiteit en met mensen die anders denken en anders leven dan wij. Die diversiteit is belangrijk, omdat het ons de mogelijkheid geeft onze blik te verruimen. Maar dan moet je elkaar wel willen leren kennen. En ik weet dat het de laatste jaren in Nederland steeds lastiger wordt om die boodschap over diversiteit en communicatie over te brengen, maar ik geloof dat de twintig procent integere mensen met een goed hart het kunnen winnen van die tachtig procent slechte en/of onwetende mensen. Dat is mijn drijfveer. Dat is waardoor ik het volhoud.

Stem in de Stad
'Ik merk dat de mensen bij Stem in de Stad zeker bij die twintig procent mensen horen met een goed hart. Ik vind de samenwerking dan ook logisch. Ontmoeting en communicatie is daar de basis. Om zonder oordeel de mens te zien, ongeacht cultuur of geloof. Daarin dragen ze bij aan mijn boodschap van zachtheid. De Dag van Hoop past daardoor zo goed bij Stem in de Stad. En samen maken we het tot een succes!'

Onmisbare zachtheid
Want een succes is de Dag van Hoop zeker. Vol passie geniet hij na van de grote aantallen mensen die er waren. 'Het waren er meer dan vorig jaar en we gaan voor nog meer mensen bij een volgende editie.' Zo breidt de boodschap van diversiteit en communicatie zich uit. Zo breidt zachtheid zich uit. 'Die onmisbare en broodnodige zachtheid.'

Lees ook het verhaal van

Kalle Brusewitz

Iedereen mag en kan zichzelf zijn. De verhalen inspireren mij.